ชื่ออื่น : แก้วมังกร
ชื่อสามัญ
: Dragon fruit
ชื่อวิทยาศาสตร์ : Hylocereus undatus (Haw) Britt.Rose.
ชื่อวงศ์ : Cactaceae

ลักษณะทางพฤกษศาสตร์ :

  • แก้วแก้วมังกร ลำต้นคล้ายต้นกระบองเพชร ลำต้นมีลักษณะสามเหลี่ยมเป็นแฉกๆ มีเปลือกผิวรื่นอวบน้ำ ขอบเหลี่ยมมีรอยหยักมีหนามอยู่ ลำต้นเป็นปล้องต่อกัน มีสีเขียวเข้ม รากเป็นระบบรากฝอย มีลักษณะกลมขนาดเล็กๆ มีสีน้ำตาล สามารถแทงลงในดิน หรือออกตามกิ่งข้างบนได้ ซึ่งเป็นส่วนของใบที่เปลี่ยนรูปร่างไป ส่วนลำต้นที่แท้จริงอยู่ในตำแหน่งที่เป็นศูนย์กลางของแฉกทั้ง 3 ที่ลำต้นด้านนอกมีหนามเป็นกลุ่มๆ มีรากทั้งในดินและรากอากาศ
    แก้วมังกร
  • ดอกแก้วมังกร จะออกดอกเป็นดอกเดี่ยว มีลักษณะรูปทรงกรวย เมื่อดอกบานจะคล้ายปากแตร กลีบดอกมีสีขาว กลีบเลี้ยงจะแข็ง มีสีเขียวอ่อน มีกลิ่นหอม มีก้านดอกยาว ดอกจะออกที่ปลายยอดของกิ่ง
  • ผลแก้วมังกร มีลักษณะทรงกลมหรือทรงรี ผิวเปลือกหนา มีสีแดงหรือสีเหลือง ตามสายพันธุ์ มีกลีบเลี้ยงอยู่บนผล โคนกลีบเลี้ยงสีเดียวกับสีของผล ปลายกลีบเลี้ยงมีสีเขียว ภายในผลข้างในจะมีเนื้อสีขาวหรือสีแดง ตามสายพันธ์ุ จะมีเมล็ดสีดำเล็กๆ อยู่ข้างในเนื้อมากมาย เนื้อนุ่มชุ่มน้ำ มีรสชาติหวานเย็น มีกลิ่นหอม
    แก้วมังกร

ส่วนที่ใช้เป็นยา : ผล

สรรพคุณ แก้วมังกร :

  • ผล ช่วยควบคุมน้ำตาลในเลือด ลดคอเลสเตอรอล บรรเทาโรคเบาหวาน รักษาแผลแดดไหม้ ให้ผิวชุ่มชื่น ลดอาการปวด บรรเทาข้ออักเสบ ช่วยบำรุงหัวใจ ลดไขมันอุดตันหลอดเลือดหัวใจ บำรุงผิวพรรณ รักษาโรคมะเร็ง รักษาอาการไอ ลดความอ้วน ให้ภูมิคุ้มกันให้ร่างกายแข็งแรง ขับสารพิษ ทำให้นอนหลับง่าย รักษาแผลในกระเพาะ แก้ท้องผูก ลดความดันโลหิต ป้องกันโรคโลหิตจาง

แก้วมังกรเป็นผลไม้ที่ถือว่ามีกากใยสูง จึงมีส่วนช่วยให้การขับถ่ายได้เป็นอย่างดี รวมถึงยังไปช่วยในการปรับสมดุลของแบคทีเรียในลำไส้ได้อีกด้วย ใครที่มีปัญหากับระบบขับถ่าย หรือเป็นคนขับถ่ายยาก ต้องหันมาทานแก้วมังกรกัน

สายพันธุ์ 
ปัจจุบันแก้วมังกรที่นิยมบริโภคกันในประเทศไทย มี 2 สายพันธุ์ คือ
พันธุ์เนื้อสีขาว มีผลทรงรี รสหวานอมเปรี้ยว
พันธุ์เนื้อสีแดง มีผลทรงกลมเล็ก รสหวานกว่าพันธุ์เนื้อสีขาว โดยทั้งสองพันธุ์นี้มีเปลือกสีชมพูเหมือนกัน
นอกจากนี้ยังมีแก้วมังกรที่มีถิ่นกำเนิดมาจากประเทศอิสราเอล ซึ่งมีหลากหลายสายพันธุ์ ทั้งที่มีเนื้อสีแดงเข้ม สีชมพู และสีขาว มีรสชาติหวานหอมเป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัว โดยเฉพาะแก้วมังกรพันธุ์เปลือกสีเหลือง เนื้อสีขาว ที่มีรสหวานหอมเป็นพิเศษ และได้รับความนิยมอย่างมากในท้องตลาด

บทความก่อนหน้านี้แก้วลืมวาง
บทความถัดไปแก้ว