พริกไทยดำ ความเผ็ดร้อนป้องกันอัลไซเมอร์

81

พริกไทยดำ เป็นหนึ่งในเครื่องเทศที่มีรสชาติเป็นเลิศ ใช้ปรุงอาหารให้มีความเผ็ด แสบ ร้อน มีกลิ่นหอมแบบไทย ๆ ที่ใครรับประทานแล้วต้องติดใจ ไม่ว่าจะเป็น ปูผัดพริกไทยดำปลาเก๋าผัดพริกไทยดำ ฯลฯ ซึ่งล้วนแล้วแต่เป็นเมนูที่ขึ้นชื่อ แต่นอกเหนือจากรสชาติเด็ดเผ็ดร้อนแล้วคุณผู้อ่านทราบหรือไม่ว่า ‘พริกไทยดำ พืชเมล็ดเล็กๆ นี้ยังมีสรรพคุณเป็นยาช่วย ป้องกันโรคอัลไซเมอร์ ได้อย่างดีทีเดียว

พริกไทย
ชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Piper nigrum Linn.
วงศ์ PIPERACEAE
ชื่อท้องถิ่นว่า พริกน้อย (ภาคเหนือ)
มีรสชาติเผ็ดร้อน และมีสรรพคุณเป็นยา ได้แก่ ช่วยขับลม แก้อาการท้องอืดเฟ้อ บำรุงธาตุ เจริญอาหาร ช่วยแต่งกลิ่นรสและถนอมอาหาร วิธีทำเป็นยา คือ นำผลแก่แห้ง บดเป็นผงและปั้นเป็นลูกกลอน รับประทานครั้งละ 0.5-1กรัม (ประมาณ 15-20ผล) หรือใช้วิธีบดเป็นผงและชงรับประทานได้ ช่วยขับลม แก้ท้องอืด

นอกจากนี้พริกไทยดำสดๆ ที่เรามักนิยมนำมาปรุงอาหารกันเพื่อเพิ่มกลิ่นและรสชาติให้ดียิ่งขึ้น ทางคณะเภสัชศาสตร์ มหาวิทยาลัยขอนแก่น ได้วิจัยพบว่าในความเผ็ดร้อนของพริกไทยดำนั้นมีสารชนิดหนึ่งที่สามารถช่วยป้องกันและรักษาโรคอัลไซเมอร์ได้ ชื่อว่า ‘สารพิเพอรีน” (Piperine)ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระสามารถป้องกันอัลไซเมอร์ในผู้สูงอายุ

โดยทีมวิจัยได้นำพริกไทยดำมาสกัดสารพิเพอรีนซึ่งเป็นสารอัลคาลอยด์เพื่อป้องกันโรคอัลไซเมอร์ จากนั้นนำสารดังกล่าวทดลองในหนูที่เซลล์ประสาทส่วนของการรับรู้ ตายหรือความจำเสื่อมกับหนูปกติด้วยการหยดสารพิเพอรีนทางรูจมูก เพื่อเปรียบเทียบพฤติกรรมการจดจำของหนูที่ได้รับสารในการจดจำจุดหมายในอ่างน้ำ ปรากฏว่าผลการทดสอบหนูที่มีความจำเสื่อมกลับหายเป็นปกติ ซึ่งผลงานวิจัยชิ้นนี้ทางคณะฯ ได้ ยื่นจดสิทธิบัตรเป็นที่เรียบร้อยแล้วเพื่อต่อยอดสู่เชิงพาณิชย์ให้มีผลิตภัณฑ์สารสกัดพริกไทยดำรักษาโรคความจำเสื่อมมาใช้ในอนาคต

สำหรับใครที่ต้องการนำพริกไทยดำมาปรุงอาหาร มีข้อแนะนำว่าไม่ควรใส่พริกไทยดำขณะที่ใช้ความร้อนมากๆ เพราะจะทำให้สารพิเพอรีนสูญหายไปและควรเลือกพริกไทยดำที่มีคุณภาพดีไม่เก่าเก็บจนเกินไป โดยวิธีสังเกตง่ายๆ คือหากพริกไทยดำที่เรารับประทานมีความเผ็ดร้อนน้อยแสดงว่ามีปริมาณสารพิเพอรีนน้อยและหากรับประทานสารพิเพอรีนในปริมาณที่เพียงพอคือ ขนาด 300 มิลลิกรัม จะมีประโยชน์ต่อร่างกายในการป้องกันโรคอัลไซเมอร์ได้

อย่างไรก็ตามหากเรารับประทานพริกไทยดำในปริมาณที่มากเกินไปก็มีผลเสียต่อร่างกายเช่นกัน เพราะปัจจุบันเรานิยมนำมารับประทานในแง่ของการเป็นยาลดความอ้วน ซึ่งจะทำให้น้ำหนักตัวลดลงได้จริงแต่ถ้ารับประทานในปริมาณที่มากขนาดนั้นจะทำให้มีสารพิษตกค้างในร่างกายส่งผลต่อการทำงานของตับและอวัยวะส่วนอื่นของร่างกาย

เมื่อทราบทั้งคุณประโยชน์และผลเสียของพริกไทยดำกันแล้วลองหันมารับประทานให้ถูกต้องเพื่อให้ได้รับสารอาหารที่ดีมีประโยชน์ต่อร่างกายมากกว่าได้รับโทษนะคะ

 

ที่มา : หนังสือพิมพ์เดลินิวส์